May 13, 2021

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支付、投資、抗通賬外,比特幣還有什麼功能及用途?

提起比特幣,大家第一時間會聯想到什麼?挖礦、區塊鏈、中本聰、升值潛力?還是回到基本步,比特幣在交易和投資市場到底能做到什麼,事實上作為一個虛擬貨幣,比特幣不單是投資工具,更可以用於支付購物,而且越來越具備認受性。若正在盤算分一杯羹的你,不妨先理解清楚比特幣的功能與用途。

投資及投機

投資絕對是比特幣最大的一個用途,能被稱為「數位黃金」全因比特幣有四大優點:首先的升值能力,比特幣在三月份的價格首次突破6萬美元,對比去年年底,增長了兩倍多。知名大公司都相繼買入比特幣,像是Tesla購買了價值15億元的比特幣,並將接受以比特幣購買汽車。二月份統計,比特幣總市值超過了一萬億美元,誰能想像當年1萬個比特幣只能買兩份pizza?

第二是區塊鏈這個技術的發展,隨著比特幣發展超過十年,其他加密貨幣都應運而生,區塊鏈的發展日新月異,成為投資這類加密貨幣的主要渠道,可謂有著領頭作用。

第三就是比特幣有著無視地域限制的便利,是一種流動性極佳的支付工具,譬如進行跨國轉帳過程快捷,而且不會受到銀行的時間限制,也免去手續費等繁瑣的費用。

最後就是無懼通脹問題,比特幣限制了總量,發行有特定的規律,甚至會跟隨人類財富的升幅來增加價值,以上種種都說明了比特幣有著優秀的抵禦通脹能力。

資料來源︰BlocktempoChainnewsCoindesk

 支付交易

作為一款「貨幣」,最基本當然是要有支付的能力,在消費層面上,已經有越來越多的渠道可以支援,個人支付上只要讓朋友掃描你的比特幣錢包的QR code,毋需要登入、刷卡、輸入任何密碼,讓付款變得輕鬆。

商業支付上,接受比特幣付款的商戶則不斷增加,例如Amazon、Steam(遊戲平台),還有日本Big Camera。而最近Apple Pay允許用戶將比特幣錢包Bitpay添加到Apple Wallet和Apple Pay中,讓持有者可以在網店、實體店或應用程式內購物消費。另外據外媒Phonearena報道,美國的比特幣錢包BitPay日前宣布,BitPay的Mastercard預付卡已經能添加到Apple Wallet和Apple Pay中,無疑擴大了比特幣的使用範圍。

資料來源:香港經濟日報

現金保值

比特幣是一個有限的虛擬貨幣,由程式碼產生,當初中本聰就把比特幣的總量設定為2100萬個,預計2140年就會全部產出。這讓比特幣擁有黃金等貴金屬的稀有度,避免了像鈔票般被瘋狂印製而貶值的可能性。

資料來源︰BlockTempo

過往暗網交易功能及非法用途

由於比特幣的獨特性,吸引了不少用家和投資者,其中不乏洗錢、轉移贓款、綁架勒索、非法集資等負面用途。最有名的就是暗網Silk Road在2013年被執法機構查獲,根據當時的蒐證,Silk Road有數千名專門販售毒品、槍械、黑客工具或各式各樣非法商品的賣家,網站能瀏覽超過1萬種商品,買家數量超過10萬名。Silk Road曾創下超過950萬個比特幣的交易紀錄,在FBI搗破暗網時,扣押了近17.4萬個比特幣,其他則無法尋獲。

資料來源︰iThome

比特幣會成為國家儲備貨幣?

每個國家都有屬於自己的貨幣,但國與國之間卻沒有一個通用的貨幣,貴金屬雖然有著這個特質卻不夠便利,美元表面上作為了世界貨幣的,但背後卻會助長了美國的權力伸展,實在不是一個理想的貨幣。於是,比特幣只要有網絡,就能運行下去,性質上是一個中立的貨幣,可謂一個理想的世界貨幣。

不過IMF前首席經濟學家Kenneth Rogoff稱,比特幣只是「一個有錢人把它賣給另一個人,並不是最終用途。」甚至直言比特幣會走向泡沫化。而最大的原因是,比特幣挖礦需要消耗大量的能源,根據劍橋大學替代金融中心(CCAF)計算,比特幣的總能源消耗介乎40到445兆瓦(TWh)時,與阿根廷的耗電量已經差不多了,就是這種能源限制讓比特幣難以成為全球儲備貨幣。

資料來源︰自由時報

比特幣其實毫無用途?

另有經濟學家認為,比特幣沒有用途支持其價值,加上規範有限,最終會成為投機標的。畢竟最初比特幣的創造是希望讓人在政府或銀行皆無法干預下交易,但十年過去,以此為使用方式的人則少之又少。當然,這並非一刀切將比特幣廢棄,只是這類成本、複雜性和高期望的大型科技企劃,需要找出突破口才能繼續運營下去。